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¿Qué son los Chinches de Cama?

Microscopio electr.

Los chinches de cama (Cimex lectularius) son insectos con forma de óvalo aplanado color marrón rojizo que se alimentan de la sangre de animales homeotermos como los seres humanos, otros mamíferos y aves, produciendo irritación, escozor, inflamación local y enrojecimiento. Están consideradas como plaga y se las puede encontrar en las zonas templadas alrededor del planeta.

Tienen hábitos mayoritariamente nocturnos y suelen ocultarse en pequeños espacios como grietas generalmente cerca de la cama, aunque una vez que se ha producido la infestación pueden expandirse por toda la habitación. Precisamente este hábito de esconderse las hace difíciles de combatir, si bien se han desarrollado numerosas técnicas amigables con el ambiente como el calor, dado que algunas subespecies han desarrollado especial resistencia a los insecticidas.

Biología

En estado adulto los chinches de la cama tienen un tamaño de 4 o 5 mm (medio centímetro), con una apariencia similar a la de una cucaracha o una garrapata, pero en tamaño mucho menor. No poseen alas, pero son muy veloces desplazándose sobre superficies varias como los colchones, el suelo o las paredes, entre otras, aunque no lo suficiente como para no poder ser vistas a simple vista.

Las hembras ovopositan cada día hasta cinco huevos blancuzcos de cerca de 1 mm en sitios apartados, pudiendo poner entre 300 y 500 huevos a lo largo de su vida. Los estadios tempranos de chinches eclosionan de los huevos, son individuos sexualmente inmaduros denominados ninfas,  similares a los adultos en forma pero translúcidos y de un tamaño mucho menor. Mudan varias veces (5) a lo largo de su vida. Con cada muda su color se va oscureciendo y su cuerpo crece paulatinamente hasta llegar a adultos. El adulto puede alimentarse una vez a la semana, mientras que las ninfas dependen de su alimentación para poder mudar. Sin embargo, pueden permanecer sin alimentarse desde algunos meses (en el caso de las ninfas) hasta un año o más (los adultos).

Chinche de Cama, Cimex lectularius (Bed bugs)

Se alimentan fundamentalmente durante la noche, picando en las zonas de piel expuesta de la persona que duerme sin tener preferencia sobre una zona particular, lo que la diferencia de otros insectos como las pulgas. La presencia de los chinches de la cama se delata por las pequeñas manchas marrones que dejan sus heces sobre el colchón, las sábanas o las zonas aledañas como las cabeceras. Cuando la infestación es muy grande el ambiente se llena de un olor característico.

Picaduras

Picaduras chinches

Los chinches de camas dejan picaduras pequeñas, que en algunos casos pueden producir ronchas o bultos rojos con prurito e inclusive moderada inflamación y escozor, que puede durar una semana. Como todo insecto algunos piensas que pueden ser vectores de transmisión de ciertas enfermedades, pero la probabilidad de contagio es muy baja.

Si la persona es picada numerosas veces puede desarrollar un shock anafiláctico, aunque es poco frecuente, como reacción a las proteínas presentes en la saliva de la chinche. Esto en general es indicio de que existen varios estadios en la habitación, que probablemente se ha desarrollado por mucho tiempo. Si el gradi de afectación es muy elevado, es recomedable acudir a un médico.

Infestación

Las vías comunes de ingreso de los chinches de la cama a una vivienda son las tuberías, los cables y similares. También pueden ingresar en los muebles de segunda mano, especialmente camas, colchones y muebles de madera, o en artículos nuevos provenientes de sitios ya infestados, o las puede traer en sus maletas luego de realizar un viaje.

Durante el día se refugian en grietas, dobleces y otros sitios ásperos y estrechos pues de esta forma pueden caminar por ambas caras de la grieta. Justamente este motivo es el que les impide utilizar el vidrio o el plástico y les dificulta hacerlo sobre metal o superficies similares, aunque preferirán estas últimas si la población ha crecido mucho y escasean los sitios favoritos. La mejor forma de evitar una infestación es sellar cualquier posible abertura que les pueda servir de refugio.

Huevos y Ninfa 1 de Chinches de Cama

Cómo combatirlas

Existen diversos métodos para luchar contra la plaga de los chinches de la cama. Antiguamente se utilizaban insecticidas o pesticidas de tres tipos: naturales como las piretrinas, inorgánicos como ácido bórico o piretroides sintéticos. Las piretrinas tienen un buen efecto repelente pero no residual (es decir que su acción no se prolonga en el tiempo) porque son sustancias inestables que se deterioran rápidamente, además de que pueden dañar ciertos muebles por las partículas de petróleo que se adhieren al acabado de la madera.  Los compuestos inorgánicos tienen un efecto residual largo y pueden ser muy efectivos, pero dejan residuos (generalmente una capa de polvo blanco) que ensucia las superficies. Los piretroides sintéticos se encuentran a mitad de camino entre los dos primeros. Hay informes científicos que demuestran que estos han ido perdiendo efectividad con algunas especies de chinches de cama, debido a que estas han desarrollado resistencia a estos métodos. Otra desventaja es que pueden ser perjudiciales para la salud si no se aplican en forma correcta.

Síntomas de elevada infestación: deyecciones, huevos y muda

Una de las formas ecológicas para combatir los chinches de cama es el calor en varias formas. El calor actúa no solo sobre los adultos sino también con los huevos y las ninfas. El vapor de agua se utiliza para combatir infestaciones en zonas con tela gruesa como tapizados o alfombras, mientras que con otros artículos puede utilizarse por ejemplo las secadoras de ropa. A pesar de los beneficios de este método, es relativamente caro y tiene la contra de que no da protección más que en el momento (es decir que no tiene efecto residual), por lo que no se está inmune ante una nueva infestación.

Adultos y huevos

Aspirar los tapizados, las almohadas y los colchones contribuye a disminuir los individuos que se alojen allí. Para evitar que se infesten, colóqueles fundas o cubiertas de materiales suaves como plásticos, nylon grueso, etc. Revise periódicamente que no se hayan formado agujeros. Desempaque las maletas directamente en su lavarropas o en el exterior de su vivienda y lávelas y séquelas a temperatura alta, en especial la ropa de cama.

Si se padece la presencia de una plaga de Chinches de Cama es muy importante no tratar de solucionar uno mismo el problema, siempre es recomendable acudir a una empresa dotada de expertos en su control, acompañada de las máximas garantía de éxito.

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2 Responses

  1. Manuel Andres

    Tengo chinches de cama en mi vivienda, que puedo hacer? Estamos desesperados!

    • David Mora

      Hola Manuel Andrés,

      Lo primero que le voy a recomendar es que acuda a una empresa -realmente especializada- es en control de Chinches de Cama. Usted sin quererlo, puede provocar la dispersión de la plaga a otras habitaciones de su propiedad tras la utilización de insecticidas domésticos.

      En los Menus de esta Web encontrará clara y sencillas recomedaciones que le ayudarán igualmente.

      Acuda a expertos y no se desespere, su problema tiene solución!

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